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压力大免疫力差
2019-11-29        来源:“人卫健康”微信公众号        作者:

        人类总是太过依赖自己的主观感受,以为自己看得见摸得着的才是事实或真理,对于虚幻的思想和情绪如何能导致感冒, 甚至是皮肤病、心脏病或癌症等疾病,全然不能理解。

 

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        一项在美国加州华人中做的研究发现,中秋节对死亡危险的影响在年老的华人女性中表现明显,因为她们在这一节日中处于中心地位,一些死亡可能会推迟,直到节日结束之后才出现。而对于犹太人或加州人等而言,死亡率并没有相应的变化,因为中秋节这个日子对于他们而言并没有特别的意义。

        其中,最大的差异出现在循环系统疾病引发的死亡中,特别是中风和心脏病发作,表明这些疾病最易受到心理和情感因素的影响。

        另有研究发现,接受心理治疗的癌症患者与未接受心理治疗的患者相比,其免疫功能也发生了变化。他们体内循环的淋巴细胞数量大大增加,特别是能够杀死癌细胞的自然杀伤细胞和巨噬细胞的数量增加,活力也更强。

        我们通常能够理解一个人的身体被外力伤害后所承受的压力,却容易忽视不良情绪和糟糕的心理状态对人产生的负面影响,在人的“心”上划开的伤口。

        我们能看见身体的伤口,却看不见心灵的伤口。

        其实,无论是显而易见的外部创伤,还是悄然潜入的精神刺激,它们同属“应激”。愤怒、恐惧、忧虑等情绪方面的应激源通过大脑边缘系统的杏仁核做出反应,而身体创伤、剧烈湿度变化等应激源则可通过外周感受器传入冲动,引起脑干网状结构的上行激动系统的兴奋。两种应激最终都会引起下丘脑的兴奋,促进身体里分泌同样的化学物质——俗称“压力素”的皮质醇。

        皮质醇被称为压力素,是否它就是个不良分子呢?其实不然。皮质醇的主要目的是在紧急情况下,帮助把体内贮存的能量转化为适合立刻使用的形式。

        若没有皮质醇,当狮子从灌木丛中向我们袭来时,我们就只能吓得目瞪口呆、动弹不得。在这样的情境下,我们必须“紧张”起来,借由积极的皮质醇代谢,身体能够启动逃走或者搏斗行为,因为皮质醇分泌能释放氨基酸、葡萄糖及脂肪酸,这些都被输送到血液里充当能量使用。皮质醇帮助我们把体内积蓄的潜在力量调动起来保护自己,让我们的肌肉变得有力量,注意力更为集中,来应对险境。从这个角度而言,这完全是有利于人类生存的重要人体功能。

        但是如果我们经常在生活中面临类似“猛虎冲向我”、“疯狗在后面追我”的紧张感时,身体将毫不留情地往外透支着能量,也就意味着时不时地调动宝贵的潜能,那体内储存多少元气能供我们这样无度消耗呢?

        情绪的过度刺激导致皮质醇分泌,不仅消耗元气,而且能抑制多方面的免疫功能。

        此外,精神疾病也与神经内分泌相关联。皮质醇可降低5-羟色胺(5-HT),导致色氨酸不足和5-羟色胺合成减少。5-羟色胺是一种传递快乐的神经递质,可理解为一种“快乐素”,当它减少时,易促发抑郁及其相关症状,如强迫、慢性疼痛、睡眠障碍等。

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