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甲醛和白血病的关系目前没有定论——谈环境与儿童健康真相
2019-12-04        来源:血液病专家        作者:

        环境与儿童健康的真相与谬误

        作为室内装修所带来的最主要的污染物,甲醛在2004年即被国际癌症研究中心确定为致癌物。但其主要导致鼻咽癌的发生,而且是在高暴露的情况之下。而甲醛和白血病的关系仍在研究中,目前没有定论。对于另一种确定会导致白血病的室内污染物苯来说,只要保持开窗通风,就可以明显降低它的浓度,降低其危害。

        由环境因素所导致的儿童生长发育过程中的疾病和心理行为问题,已成为影响儿童健康的重要原因。世界卫生组织发布的《评价与接触化学品有关的儿童健康风险原则》报告透露,所有疾病中,30%由环境因素引起,这其中有40%发生在5岁以下的孩子身上,每年约有300万名孩子因之死亡。

        关注生命最初1000天

        “生命早期的暴露,尤其是生命早期的1000天,对将来儿童的健康,乃至成人的健康都会产生影响。”上海交通大学医学院附属新华医院“环境与儿童健康教育部和上海市重点实验室”(以下简称“实验室”)主任、国家第五批“千人计划”特聘专家张军对《瞭望东方周刊》说。

        “孕期是一个很脆弱的时期。此时,精子和卵子结合,不断分化成各种器官,受到影响就很容易改变方向甚至是发育停止。胚胎虽然存在一个胎盘屏障,但是对于很多污染物来说,这个屏障几乎不存在。它们可以长驱直入,由母体直接传到胎儿。”新华医院儿童与青少年保健科主任医师、“实验室”副主任颜崇淮向本刊记者解释。

        在张军看来,要研究儿童疾病的起源,首先要研究环境因素如何影响生命早期的生长发育,而最理想的研究方法就是组建大规模的出生队列。

        曾任美国国立卫生研究院国家儿童健康与人类发展研究所研究员的张军参与过美国出生队列研究的前期准备工作。2011年,他将出生队列的研究引入国内。一个名为“上海优生儿童队列研究”的项目,自2012年起,陆续在上海10家妇儿医院开展。第一期计划招募4000名孕妇,从孕前开始跟踪至儿童两岁,建立与之相适应的信息采集管理系统和大型生物样本库。

        张军介绍,利用出生队列进行生命早期的研究,可以将从胎儿到成人整个过程中的所有生物、环境信息都保留下来,从而有助于我们了解更多“环境病”的病因和病理机制。

        已有越来越多的研究表明,孕期妇女暴露在污染物中,可能造成胎儿出生缺陷、功能性异常。包括哮喘、神经发育障碍、智力发育迟缓、自闭症、多动症、肥胖症等在内的儿童疾病,可能与胎儿期的环境暴露有关。而很多成人疾病,比如心脑血管疾病、老年痴呆等,也可以追溯至胎儿期。

        “所以,现在全球关于环境与健康的研究都逐渐导向生命早期的暴露,目的是为了能尽早预防,提高人类的整体素质。”张军说。

        根据已掌握的样本,张军和他的同事们近期对上海地区孕妇体内的微量元素情况进行了研究,结果发现,上海市孕妇碘、维生素D缺乏现象较为普遍。

        “过去我们比较关注孕期叶酸、钙质等营养物质的补充,而对微量元素普遍缺乏监测。孕期一些微量元素的缺乏也可能导致孕妇妊娠糖尿病、妊娠高血压和孩子的过敏性疾病、智力低下等问题。因此,建议孕期适量补充碘、维生素D等微量元素。”负责此项调查的新华医院儿科主任医师余晓丹告诉《瞭望东方周刊》。

        铅对儿童的智力影响最大

        重金属等无机污染物危害儿童健康的案例曾被媒体普遍报道,其中儿童血铅超标事件的屡次发生更是引起了公众的广泛关注。

        作为卫生部儿童血铅诊断标准的起草人之一,颜崇淮长期以来一直从事儿童铅中毒防治方面的研究。上世纪90年代初,他就曾在上海地区开展过儿童血铅水平的调查,结果发现当时的平均水平为90微克/升。而他们在2013年开展的一项全国性儿童血铅水平调查项目的初步结果则显示,这个数字下降为19.5微克/升,目前全国的平均水平约为26微克/升。

        “这个数字的大幅下降,主要归功于我国无铅汽油的推广和铅污染企业的转移。”颜崇淮对本刊记者说。

        据他介绍,目前国际通用的血铅超标的标准为100微克/升,但是美国疾病控制中心的新近研究发现,低于100微克/升的血铅水平对儿童健康也有损害,所以两年前已将这一标准下调为50微克/升。“我们课题组也在设法推动我国进一步修改标准。”颜崇淮说。

        在颜崇淮看来,我国儿童的血铅状况整体在逐步好转,但个别地区仍存在血铅超标的情况。根据颜崇淮的门诊统计,这种超标约50%是源于工业污染,如蓄电池生产和回收、金属冶炼、电子垃圾的回收、电缆制造、造船工业等,另外一半则源自不良的生活习惯,“我国一些省区沿袭祖先的传统,用红丹、黄丹等铅化合物治疗孩子的皮肤炎症,往往会导致孩子的血铅升高。”

        颜崇淮介绍,在所有的污染物中,铅对儿童的智力影响是最大的。“上海目前的血铅水平相对来说比较安全,但还有下降的空间。”颜崇淮说,进一步减少燃煤的使用是控铅的重要手段。在日常生活中,勤洗手、不用铅化合物的药粉,少吃皮蛋、爆米花等含铅食物都可以降低儿童的血铅水平。

        新兴污染物是儿童健康重大挑战

        “近年来,随着我们生活方式的改变,新兴的污染物很多都是有机污染物。”上海交通大学公共卫生学院环境健康科学系主任田英向《瞭望东方周刊》介绍。作为上海优生儿童队列研究的重要参与者,她的关注点主要聚焦在农药、杀虫剂、酚类物质、三氯生等有机污染物上。

        “这类物质,量很少,却可以在人体内累积,可能会干扰正常的雌激素受体的作用,影响到正常的雌激素发生作用,所以我们通常把它们叫做环境雌激素或者叫环境内分泌干扰素。”田英说,这些环境内分泌干扰素可能导致女性不育,男性精子质量下降,影响孩子的神经行为学发育等。

        环境中广泛分布的这些内分泌干扰物是全球范围,包括发达国家和发展中国家儿童所面临的重大健康挑战。“儿童的呼吸带低,手口动作多,皮肤稚嫩,容易通过呼吸道、消化道及皮肤接触这类物质,导致其暴露水平较高。另一方面,儿童处于生长期,其神经、免疫、生殖系统发育均有赖于内分泌系统调节,对此类物质较为敏感,因此其对儿童造成的危害程度和健康损害大于成年人。”张军说。

        田英也进一步指出,不能抛开暴露剂量只谈危害。目前在我们的日常生活中,环境内分泌干扰素的暴露水平还是很低的,相对是比较安全的,人们在减少和避免暴露的同时,也不用因此而产生恐慌。

        甲醛会是儿童白血病“元凶”吗

        在新兴污染物中,由装修等室内活动而产生的室内环境污染物甲醛、苯系物、氨气、氡气、挥发性有机物等也被认为是儿童健康的“杀手”。“这类挥发性物质主要影响呼吸系统,也会对眼睛、皮肤等产生刺激。长期接触则可能导致免疫力下降,神经衰弱等问题。”田英说。

        人们往往会将室内装修与儿童白血病的发生联系在一起。但田英的团队曾在上海专门进行了室内装修和白血病的病例对照研究,并没有找到室内装修会导致儿童白血病的直接证据。

        田英说,作为室内装修所带来的最主要的污染物,甲醛在2004年即被国际癌症研究中心确定为致癌物。但其主要导致鼻咽癌的发生,而且是在高暴露的情况之下。而甲醛和白血病的关系仍在研究中,目前没有定论。对于另一种确定会导致白血病的室内污染物苯来说,只要保持开窗通风,就可以明显降低它的浓度,降低其危害。